Пятница, 20 декабря 2013 06:06

В США построят завод по производству нефти из водорослей

В США готовятся строить первое промышленное предприятие по производству нефти из водорослей. Процесс, позволяющий превратить водоросли в высококачественную нефть менее чем за час, разработан в Тихоокеанской северо-западной национальной лаборатории Департамента энергии США (PNNL). 

Эксперименты по получению биотоплива из водорослей идут во множестве лабораторий мира, но пока технологии получались неприемлемо дорогими: водоросли приходилось либо предварительно высушивать, либо предварительно подвергать химической обработке для извлечения из них масла. То и другое требует больших затрат энергии, что делает весь процесс экономически бессмысленным.

В PNNL говорят, что сумели радикально удешевить технологию: ученые построили химический реактор, в который закладывается густой «суп» из водорослей, а на выходе получается качественная нефть, насыщенная метаном вода и богатый фосфором побочный продукт, который можно использовать как удобрение для выращивания новых водорослей.

В реакторе водоросли «варят» под большим давлением при температуре 360 градусов. Как объясняет глава исследовательской группы Дуглас Элиот, это нечто вроде скороварки, только температура и давление намного выше. В земных недрах древние растения превратились в нефть в ходе процесса, только там он длился миллионы лет, а в реакторе PNNL занимает менее часа.

Элиот разрабатывал свою «скороварку» сорок лет и экспериментировал с самыми разнообразными органическими субстанциями — с древесными опилками, пищевыми отходами и т.п.

Десятилетие высоких цен на энергоносители дало мощный толчок такого рода исследованиям. В 2010 году правительство США выделило 49 миллионов долларов на разработку технологий, которые позволят начать коммерческое производство биотоплива из водорослей, и группа Дугласа Элиота наряду со многими другими получила новые ресурсы для доведения своих опытов до уровня промышленной технологии.

Биотопливная компания Genifuel Corp оформила лицензию на технологию Элиота и собирается строить экспериментальный завод по производству нефти из водорослей. Описание технологического процесса опубликовано в открытом доступе — как и все исследования, финансируемые правительством США. Водоросли, в отличие от высших растений, можно культивировать быстро и дешево в любых климатических зонах и на воде любого качества (от городских сточных вод до соленой морской воды), поэтому в них видят самый перспективный источник биотоплива будущего.

Дополнительная информация

Прочитано 610 раз
Авторизуйтесь, чтобы получить возможность оставлять комментарии

Premium Joomla Templates